La Cistude d'Europe

La Cistude d'Europe
Etude sur cette espèce protégée

La Cistude d’Europe, petite tortue d’eau douce, est une espèce phare du patrimoine naturel européen. Elle est strictement protégée au niveau international par la convention de Berne, en Europe au travers de la directive Habitats Faune Flore, et en France par un arrêté ministériel.

Elle est reconnaissable grâce à sa carapace sombre peu bombée et une peau largement marquée de points jaunes. C’est un animal très discret et craintif La végétation en berge lui garantit une certaine sécurité face aux prédateurs terrestres.

Un inventaire de ce reptile protégé a été réalisé au cours de l’été, révélant la présence de Cistudes sur le site Natura 2000 « Zones humides de l’arrière dune des pays de Born Buch », attestant la qualité des milieux pour la tortue.

Inspirée du protocole proposé par l’association Cistude Nature, la méthode consistait en une observation visuelle des individus lors de leurs bains de soleil, nécessaires au maintien de leur température interne. Chaque site prospecté a fait l’objet d’une fiche de relevé où ont été décrits les différents paramètres du milieu, permettant d’établir un diagnostic sur les facteurs de répartition de la Cistude.

Les premiers résultats de l’étude révèlent les sites d’ensoleillement sont colonisés par la Tortue de Floride. Cette espèce envahissante, importée d’Amérique du Nord, et très prisée des aquariophiles, est largement reconnaissable par ses tempes rouges et ses ornements jaunes. Suite aux relâchés de cette dernière dans la nature, les deux espèces sont aujourd’hui en compétition. Et celle-ci tourne visiblement en faveur de la Tortue de Floride…

L’étude menée va donc permettre de récolter des connaissances nécessaires pour sensibiliser le grand public et mettre en place des pratiques de gestion afin de pérenniser la présence de la Cistude sur le site Natura 2000 « Zones humides de l’arrière dune des pays de Born et de Buch ».

Plus d’infos : Claire BETBEDER, chargée de mission Natura 2000 – 05 58 78 54 63